The Plausibility of Life

Kirschner, Marc W./Gerhart, John C.

BuchcoverDas Buch "The Plausibility of Life" wurde im Jahr 2005 von den beiden US-amerikanischen Biologen Marc Kirschner und John Gerhart veröffentlicht. Es versucht, dem motivierten Laien die Entstehung von phänotypischer Variabilität im Rahmen der Evolutionstheorie nahezubringen. Auch wenn es sich bei dem Buch nicht im engeren Sinne um ein Antikreationismus-Buch handelt, so es behandelt es dennoch eines der zentralen Argumente, die immer wieder gegen die Evolutionstheorie vorgebracht werden, nämlich dass es schwer vorstellbar sei, wie zufällige Mutationen im Erbgut die beeindruckende Komplexität und Vielfalt hervorgebracht haben sollen, die wir auf der Erde beobachten. Die kurze Antwort darauf lautet, dass Milliarden Jahre Evolution eben auch schwer vorstellbar seien; wer es genauer wissen möchte, dem sei dieses Buch wärmstens ans Herz gelegt. Eine der großen Stärken von Kirschners und Gerharts Buch ist es, dass die Autoren sehr genau die Fragen herausarbeiten, die sie beantworten möchten, und immer wieder kritisch hinterfragen, wie weit sie bei der Beantwortung gekommen sind. Diese Aussage bezieht sich sowohl auf einzelne Kapitel als auch auf das Thema des Buches insgesamt. Nach den Autoren ruht die Evolutionstheorie auf drei Säulen: Selektion, Vererbbarkeit und der Erzeugung von Variabilität. Mutationen finden im Erbgut statt und werden darüber vererbt, Selektion wirkt aber auf den nur indirekt aus dem Erbgut abgeleiteten Phänotyp. Das vorliegende Buch behandelt die Frage, wie zufällige Mutationen im Erbgut zu Veränderungen im Phänotyp führen können, die einerseits groß genug sind, um die beobachtete Artenvielfalt zu erklären, aber andererseits die Überlebensfähigkeit auch in Zwischenstufen nicht so stark einschränken, dass jede Mutation zur Sackgasse wird. Die vorgelegte Argumentation ist sehr detailliert und komplex, und ich will gar nicht erst versuchen, sie in wenigen Sätzen zusammenzufassen. Die Autoren geben sich jedoch größte Mühe, den Leser mitzunehmen und argumentieren häufig an sehr ausführlichen Beispielen, was ich als sehr hilfreich empfunden habe. Oft fand ich ein vorgetragenes Argument zunächst als weit hergeholt, wurde durch die Beispiele dann aber überzeugt. Auch kehren die Autoren immer wieder zu den großen Fragestellungen zurück und begutachten, inwieweit die gestellten Fragen beantwortet wurden, bevor sie zum nächsten Punkt übergehen. Auch scheuen sie sich nicht, gegebenenfalls den Finger auf die Wunde zu legen und festzustellen, dass bisher keine zufriedenstellende Antwort gegeben wurde. Insgesamt erhebt das Buch nicht den Anspruch, alle Fragen beantworten zu können, sondern will den aktuellen Stand der Forschung wiedergeben. Nur an einer Stelle wurde mir das nicht hinreichend klargemacht. In der Argumentation spielen sogenannte "core processes" eine entscheidende Rolle. Die Theorie der Autoren baut darauf auf, dass die Evolution nur sehr wenige dieser core processes hervorgebracht hat und dass diese danach jeweils sehr stabil geblieben sind. Das Buch erklärt aber nicht die Entstehung der core processes, sondern die Autoren weisen lediglich darauf hin, dass die seltene Entstehung ein Zeichen dafür sei, dass die Wahrscheinlichkeit für solche tatsächlich grundlegenden Innovationen klein ist. An sich finde ich es durchaus akzeptabel, dass das Buch diesen Aspekt ausklammert und sich auf andere Punkte konzentriert - davon gibt es durchaus genug -; nur hätte ich mir einen klareren Hinweis zu einem frühen Zeitpunkt gewünscht. So war die Erkenntnis am Ende des Buches, dass zur Entstehung der core processes nichts mehr kommt, doch eine gewisse Enttäuschung. Alles in allem halte ich "The Plausibility of Life" für ein sehr empfehlenswertes Buch für alle, die mehr über die Entstehung von Variabilität im Rahmen der Evolutionstheorie wissen wollen. Es ist kein leichter Stoff, aber wer mit Konzentration bei der Sache bleibt, wird dafür auch belohnt.

Hinzugefügt am: 2013-04-08
Kritiker: Morris
Bewertung

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